O όρος blog είναι μία σύνθεση των όρων web και log, κατασκευάζοντας τον όρο web log, το οποίο στη συνέχεια συντέθηκε σε weblog και τέλος blog. Η διαδικασία κατά την οποία κάποιος χρήστης δημιουργεί και συντηρεί ένα blog ή προσθέτει κάποιο άρθρο σε ένα υπάρχον blog ονομάζεται blogging. Κάθε ξεχωριστό άρθρο σε ένα blog ονομάζεται “blog post” ή “post” ή “entry” ή αλλιώς στα ελληνικά «ανάρτηση». Ο χρήστης ο οποίος δημοσιεύει αναρτήσεις ονομάζεται blogger.
Τα βασικά στοιχεία από τα οποία αποτελείται μία ανάρτηση στο ιστολόγιο είναι:
  • Τίτλος: ο κύριος τίτλος της ανάρτηςη
  • Κύριο μέρος (body): κυρίως περιεχόμενο της ανάρτησης
  • Σχόλια: σχόλια που προστίθενται από τους αναγνώστες
  • Permalink: το url του άρθρου
  • Ημερομηνία δημοσίευσης: ημερομηνία και ώρα που δημοσιεύτηκε το άρθρο
Προαιρετικά, μία ανάρτηση μπορεί να περιλαμβάνει και τα εξής:
  • Κατηγορίες (ή tags): θέματα τα οποία θίγει η ανάρτηση
  • Trackback: συνδέσεις σε άλλες ιστοσελίδες που αναφέρουν την ανάρτηση
Συνήθως, ένα ιστολόγιο περιλαμβάνει μία λίστα με συνδέσμους, αλλιώς γνωστή ως blogroll. Η λίστα αυτή περιέχει συνδέσμους άλλων ιστολογίων τα οποία διαβάζει ο κατασκευαστής του ιστολογίου ή που είναι σχετικά με το θέμα του ιστολογίου του.